Лестницы кажутся простыми, а их правильное проектирование требует больших знаний. Также бывает, что правильно спланированная лестница утомляет пользователей. Это связано с недостатком знаний или небольшим опытом проектировщика или ошибками подрядчика.
Основным элементом лестницы является ступенька.
Вертикальная плоскость между ступенями, что подступенок.
Высота ступени — это расстояние между верхними плоскостями последовательных ступеней.
Глубина ступеньки — это полезный размер подножки, измеренный в направлении движения.
Часть, выходящая за плоскость подступенка, то есть свес (так называемая носовая часть), в глубину ступеньки не включается.
Размер по направлению движения — это ширина ступеньки.
Полезная ширина лестницы — это размер, измеряемый между внутренними краями поручня (поручней), а в случае односторонней балюстрады — между готовой поверхностью стены и внутренним краем поручня (поручня).
Лестничный марш состоит из ряда ступеней.
Алюминиевые лестницы состоят из нескольких пролетов, имеют площадку и часто называются площадками.
Важным элементом лестницы с точки зрения безопасности пользователей являются перила.
Свободное пространство между двумя лестничными маршами называется душой.
Лестницы можно классифицировать в зависимости от:
пункт назначения и местонахождение;
форма и расположение шестерен;
материал, из которого они сделаны;
огнестойкость;
деление лестницы по назначению и расположению.
Принимая во внимание назначение лестницы — различают:
главная лестница;
хозяйственная лестница;
лестница на чердак;
лестница в подвал;
товарные лестницы;
пожарная (эвакуационная) лестница.
В самонесущих лестницах мы можем использовать различные материалы, как для возведения конструкций, так и для несущих элементов. Помимо классического дерева могут использоваться сталь, стекло, конгломераты и архитектурный бетон.
Эти материалы могут использоваться для ступеней, подступенков и самой конструкции. В современных решениях также используются несущие стены у лестницы в качестве непосредственного конструктивного элемента для крепления проступей.
Железобетонным лестницам также можно придать нестандартный характер, установив железобетонные ступени непосредственно в стенах, либо вместо того, чтобы придать этим конструкциям классический вид, их можно сделать в т.н. ковер, у которого обе поверхности «зубчатые», а не классически гладкие и прямые.
Помимо дерева, железобетонные лестницы могут быть отделаны другими материалами, такими как: камень, ковровое покрытие, а в последнее время очень популярный архитектурный бетон. Способ покрытия лестниц следует учитывать уже при их проектировании, так как тип и толщина облицовки, как для лестниц, так и для этажей, следует учитывать в высотах первой и последней ступени (высота на выходе с лестницы на первый этаж).