Сегодня колючая проволока ассоциируется исключительно с ограждениями режимных объектов — военных частей, тюрем, некоторых промышленных предприятий и т. п. Сложно поверить, но изначально эта конструкция была придумана для совершенно иных целей. Давайте посмотрим каких.

Когда, кем и для чего была изобретена колючая проволока

Просто перечислим ключевые факты:

  • Привычная всем «классическая» конструкция была запатентована в 1874 году в США. Патент был оформлен простым фермером из Иллинойса, Джозефом Глидденом. Однако сама идея колючей проволоки принадлежит не ему. Но у всех образцов, выпускавшихся до глидденовского изобретения, был один существенный недостаток — ненадежная фиксация шипов. Конструкция, предложенная Глидденом, полностью решала эту проблему, притом чрезвычайно простым в плане производства способом.
  • Изобретение изначально предназначалось сугубо для фермерских нужд — именно фермеры в первую очередь стремились купить колючую проволоку для ограждения своих частных территорий на Диком Западе. Дело в том, что для строительства деревянных заборов в тех краях было недостаточно подходящих деревьев, для выращивания живых изгородей требовалось слишком много времени, а проволочные ограждения стоили дешево, при этом монтировались легко и быстро.
  • Зачем фермерам понадобилась именно колючая проволока, а не простая? Она оказалась фактически единственным эффективным средством, чтобы останавливать крупный рогатый скот, который на вольном выпасе нередко забредал куда не следует и уничтожал посевы своими копытами.

Какую роль сыграла колючая проволока в мировой истории

Как следует из сказанного выше, изначально «колючка» предназначалась исключительно для скотины. Но вскоре ее начали применять и против людей. Впервые это произошло во время стачки горняков в Айдахо в 1892 году: владельцы шахт заключили 1200 бастующих в их собственном городке, обнеся его «колючкой». Позже, в годы Первой мировой войны, колючая проволока широко применялась в военных целях как противокавалерийское и противопехотное заграждение. Ну а в гитлеровской Германии такие ограждения строились вокруг территорий концентрационных лагерей. Именно благодаря последнему факту колючая проволока в итоге стала негласным символом ограничения свободы. Хотя в США и некоторых других странах она по-прежнему широко используется согласно своему изначальному мирному предназначению — как дешевое и эффективное ограждение для фермерских хозяйств.