Для уменьшения тепло потерь зданий выполняют работы по утеплению фасадов зданий. Наиболее дешевым материалом и простым для выполнения работ такого рода является пенопласт. Купить пенопласт можно в любом строительном магазине, но перед этим следует взвесить все характеристики этого материала.

Пенопласт состоит из вспененной массы, внутри которой много воздуха, а воздух является плохим проводником тепла. Пенопласт имеет небольшую массу это связано с его структурой.

К положительным свойствам пенопласта следует отнести экологичную чистоту материала, он не гниет и фактически не впитывает влагу. Материал имеет наименьшую стоимость по отношению к другим утеплителям. Срок эксплуатации в соответствии с характеристиками производителей может быть до 40 лет.

К спорным качествам пенопласта следует отнести его горючесть и выделение едкого дыма при воздействии огня. Для пенопластов которые используются в гражданском строительстве допустимо использовать утеплитель с маркировкой Г1. Материал с такой маркировкой являются самозатухающими и имеют в своем составе антипирен.

Недостатком является плохая устойчивость к ультрафиолету, который со временем разрушает его, но эта проблема легко решается путем нанесения шпаклевки на утеплитель. Также пенопласт растворяется при взаимодействии с различного рода растворителями и нитрокрасками. Материал по своей природе является весьма хрупким, в тоже время производятся пенопласты повышенной прочности для утепления полов (способны выдерживать вес цементно-песчаной стяжки).

Материал легко повреждается мелкими грызунами, которые в зимний период времени могут обустраивать в нем свои жилища.

При подборе утеплителя для здания нужно знать еще об одной особенности этого утеплителя – пенопласт является паронепроницаемым материалом. Об этом свойстве крайне необходимо знать особенно для помещений с повышенной влажностью, ведь после утепления пенопластом ситуация может только усугубится если не предусмотреть дополнительной вентиляции.

Пенопласт применяется только для наружного утепления, что позволяет сместить точку росы (выпадение конденсата) на наружную часть стены. При использовании с внутренней стороны, влага будет находиться внутри помещения, что произведет к появлению грибка, который крайне негативно сказывается на здоровье людей.

Пенопласт может использоваться для теплоизоляции полов, минимальной толщиной считается утеплитель 50 мм. Для таких работ используется пенопласт с весом не менее 15кг/м3.

Также пенопласт можно использовать как утеплитель для фундаментной части здания, что обеспечивает дополнительную теплоизоляцию помещения. Может использоваться и в подвальных помещениях, но при этом в обязательном порядке штукатурится с использованием фасадных материалов.

Возможно применение пенопласта для ровных кровлей, а также утепления мансардных этажей.

В некоторых случаях обычный пенополистирол (пенопласт) лучше заменить экструдированым пенополистиролом (экструдер) — имеет большую прочность и не повреждается грызунами.